20 formas de reducir el plástico en tu rutina

Costa de Albania. Foto: PNUD Albania

La mitad del plástico que utilizamos al año son artículos de un solo uso, como envases o pajitas. El plástico de un solo uso tiene una vida útil promedio de 12 a 15 minutos. Sin embargo, puede tardar entre 400 y más de 1.000 años en desintegrarse.

Nosotros, en calidad de consumidores, tenemos el poder de conseguir que los fabricantes tomen medidas si cambiamos la manera en la que gastamos nuestro dinero. Entonces, ¿por qué no usar nuestro poder adquisitivo para el bien de nuestro medio ambiente y el del océano?

Si todos hacemos nuestra parte cada día, podemos contribuir a la protección de la naturaleza. A continuación, te presentamos 20 maneras para que pases de las palabras a las acciones.

Casi la mitad del plástico que usamos eventualmente llega al océano. Foto: Programa de Ecosistemas de Arrecifes de Coral de la NOAA

1. Usa un cepillo de dientes biodegradable de bambú con cerdas naturales.

2. Utiliza hilo dental de fibra natural recubierto con cera de abeja, pues la seda dental tradicional está hecha de nailon o teflón, que es el mismo material que el de una sartén antiadherente.

3. Evita el uso de sartenes antiadherentes recubiertos de teflón. El teflón se descompone en microplásticos, que son partículas de plástico de menos de cinco milímetros. Entonces, no solo se mezclan en tus alimentos, sino que estas diminutas partículas pasan a través del sistema de alcantarillado hacia nuestro océano y hacia las vías fluviales. Es muy probable que el pescado que comes también consumió esas diminutas partículas.

4. Di no a las rasuradoras de plástico desechables.

5. Usa productos para el cabello que no contengan ingredientes plásticos como silicona y petróleo. ¡Lee las etiquetas con cuidado! Mejor aún, procura no desperdiciar. Prueba el champú natural en barra en lugar de uno con envase de plástico, y estiliza tu cabello con aceites naturales a base de plantas. El 80 % de todas las aguas residuales industriales y municipales del mundo se vierten a los ríos sin ningún tipo de tratamiento.

6. Olvídate de los microplásticos y déjalos fuera de tu rutina de cuidado de la piel. Busca productos que sean naturales y que no contengan micropartículas. Es posible encontrar alternativas como productos con sal marina y exfoliantes a base de plantas, como semillas trituradas de albaricoque y cáscara de coco.

7. Utiliza toallas de algodón, algodón orgánico o fibra de cáñamo en lugar de bastoncillos o toallitas desechables. Aunque el algodón se desintegra, los químicos que contienen pueden filtrarse en el medio ambiente y dañar la vida silvestre.

Un biólogo marino mide un coral blanqueado. Foto: iStock / RainervonBrandis

8. Si te gusta la pesca, recuerda regresar a casa con todo tu equipo. Las redes e hilos de nailon y los anzuelos son arrastrados por el océano, donde atrapan y enredan a peces, aves e incluso grandes especies marinas, como ballenas. Estos aparejos podrían permanecer en el agua hasta 1.000 años después de que sus dueños las pierden o arrojan al mar o a los ríos. El 46 % de la gran zona de basura en el Pacífico, una gran isla de desperdicios tan grande como el estado de Texas, está conformada por estas ‘redes fantasma’.

9. Evita los globos en fiestas y celebraciones. Los desechos pueden ahogar y estrangular a los animales y dañar la vida marina.

10. Descarta la brillantina que, aunque atrae por su brillo y tamaño, este microplástico puede ser confundido con el alimento de los peces.

11. Lleva contigo una botella de agua reutilizable, no plástica. No permitas que tu botella sea una de entre el millón de botellas de plástico que se compran cada minuto en todo el mundo.

12. Usa una taza reutilizable no plástica para tu café o té.

13. Conserva algunas bolsas reutilizables enrolladas en casa, en el trabajo y en tu mochila. Recuerda también llevar contigo bolsas reutilizables más pequeñas para frutas y verduras. Según ONU Medio Ambiente, cada minuto se utilizan más de 1 millón de bolsas plásticas.

Cada año se utilizan 500 mil millones de bolsas de plástico, según ONU Medio Ambiente. Foto: iStock / Mikael Eriksson

14. Empaca tu almuerzo en un recipiente reutilizable no plástico. Es más saludable y ahorra dinero. ¿Por qué no pides en tu restaurante favorito que reemplacen los envases de plástico por alternativas sostenibles?

15. Olvídate de las pajitas de plástico y cámbialas por una versión metálica reutilizable para disfrutar tu refresco o batido.

16. Opta por tejidos naturales. Reduce la cantidad de ropa fabricada con telas plásticas sintéticas, las cuales liberan diminutos microplásticos que terminan en nuestro océano y en nuestros pulmones. Incluso las alfombras sintéticas liberan este tipo de partículas.

17. Usa detergentes ecológicos, esponjas lavaplatos hechas de fibra natural y productos de limpieza que no dañen nuestros ríos, los arrecifes de coral y el océano.

18. Opta por envases sin plástico en la medida de lo posible. Recicla tu plástico existente y reduce su uso, ten en cuenta que los plásticos biodegradables no se degradan completamente: del 14 % de los envases de plástico que se reciclan en todo el mundo, solo el 5 % se conserva para su uso después de un largo y costoso proceso de clasificación y reprocesamiento.

19. No tires basura. Casi un tercio de los envases de plástico utilizados en todo el mundo se convierten en basura que termina atascando las calles de nuestras ciudades, los sistemas de alcantarillado y, eventualmente, terminan viajando en nuestros ríos y nuestro océano.

Foto: Garth Cripps / Blue Ventures, Iniciativa Ecuatorial del PNUD

20. Reducir la contaminación por plásticos requerirá una gran acción por parte de los gobiernos y las empresas. Toma medidas cívicas y adopta la ciencia como enfoque. Independientemente de nuestras diferencias, es mejor identificar un valor común en el que todos los miembros de la comunidad puedan estar de acuerdo.

  • Piensa en las personas de tu alrededor. Identifica una prioridad que importe.
  • Define sus comportamientos: ¿cuáles son los pasos simples que pueden encajar en tu presupuesto, estilo de vida, rutinas diarias y horario?
  • Discute acerca de las soluciones comunitarias al problema. Trabaja en conjunto para definir y visualizar el éxito. Llega a un acuerdo mediante la identificación de soluciones que funcionen en interés de las partes interesadas (comunidad, empresa y funcionarios locales).
  • Pacta con tu comunidad a través de un plan de acción que sea breve y fácil de entender, libre de jerga, fácil de usar, asequible y realista para que lo prueben los funcionarios locales, las empresas y los miembros de la comunidad.
  • Asegúrate de agregar una sección con los recursos propuestos que necesitarás, como la cantidad de personas y los pasos para obtener voluntarios y suministros a través de donaciones o financiamiento como parte de tu presupuesto.
  • Establece siempre un marco de tiempo realista y proporciona un breve resumen de los resultados que fueron exitosos.
  • Ahora comparte tu plan con tu gobierno local, empresa y representante de la junta comunitaria. Cuanto más te acerques a los funcionarios con un plan claramente definido, una lista de personas que serán responsables de implementar el plan y respuestas para financiar el mismo, más probable es que tu gobierno local esté abierto a probar tu propuesta.

¿Tienes alguna sugerencia para agregar a nuestra lista? Comparte esta historia y tus consejos con el hashtag #SinContaminación por plásticos y ayúdanos a consturir un planeta más limpio.

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Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

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