Biogás, fuente de energía limpia en Botswana

ONU Desarrollo
5 min readNov 18, 2020

Este recurso, sostenible y económico, garantiza el bienestar de las comunidades rurales y reduce la deforestación en el país africano.

Estudiantes de la brigada Lobaste construyen un biodigestor en una granja de ganado en Rhamatlabama.

Botswana tiene más de medio millón de kilómetros cuadrados y sus 2,5 millones de habitantes se encuentran dispersos en una gran superficie. Construir y mantener una red eléctrica en estas circunstancias es un desafío. Al mismo tiempo, el país es uno de los mayores productores de ganado de África. Aproximadamente 2,5 millones de vacas, 300.000 cabras y 200.000 ovejas pastan en los campos de las zonas rurales, donde el acceso a la energía es más complejo.

Entonces, ¿por qué no utilizar energía abundante, segura y tan sostenible como la energía solar?

“En Botswana, la gente tiene mucho ganado y los desechos generados por vacas, pollos y cerdos pueden producir gas para cocinar y alumbrarse”. — Baboloki Autlwetse, gerente de proyectos de biogás del PNUD.

El biogás se produce cuando las bacterias descomponen el material orgánico en un ambiente libre de oxígeno, llamado digestor. Este proceso biológico proporciona energía respetuosa con el medio ambiente que se puede utilizar para alimentar estufas, generar calor e iluminación e incluso producir electricidad a mayor escala, mientras que al mismo tiempo reduce la contaminación del suelo y el agua.

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Botswana es uno de los mayores productores de ganado de África; La materia orgánica es una fuente inagotable de energía; Fertilizante producido por biodigestor.

Un beneficio adicional es que una vez digerido el estiércol, se convierte en un fertilizante de alta calidad para jardines o cultivos.

Phatsimo Mmifinyana, de 44 años, instaló un digestor de biogás de 10 metros cúbicos en su granja en Nkoyaphiri, distrito de Kweneng. Lo alimenta a diario con estiércol de sus vacas en el kraal cercano (o aldea). También pone excrementos de pollo y desechos de cerdo. El digestor produce de 2,0 a 2,3 metros cúbicos de gas por día, proporcionando suficiente energía para cocinar, iluminar y calentar el gallinero durante las estaciones frías.

Previniendo la deforestación

En las zonas rurales de Botswana, la leña es la principal fuente de energía para uso doméstico. Pero las crecientes necesidades energéticas de las comunidades rurales han provocado una deforestación a gran escala, lo que ha hecho subir las emisiones de CO2 y ha contribuido a la erosión del suelo y la pérdida de biodiversidad.

Encontrar madera y transportarla de regreso a casa es una tarea que realizan principalmente mujeres y niños. No es fácil ni seguro y les ocupa muchas horas del día.

En las zonas rurales de Botswana, la leña es la principal fuente de energía para uso doméstico. Pero las crecientes necesidades energéticas de las comunidades rurales han provocado una deforestación a gran escala, lo que ha hecho subir las emisiones de CO2 y ha contribuido a la erosión del suelo y la pérdida de biodiversidad.

Encontrar madera y transportarla de regreso a casa es una tarea que realizan principalmente mujeres y niños. No es fácil ni seguro y les ocupa muchas horas del día. Quemar leña en la cocina también conlleva riesgos. El humo en espacios reducidos puede ser perjudicial para la salud y los incendios en interiores pueden ser peligrosos si no se atienden. Cocinar y calentar con biogás es mucho más seguro porque la baja presión del digestor asegura que no haya riesgo de fugas y combustión incontrolada.

“El PNUD está interesado en promover el desarrollo sostenible preservando el medio ambiente. A través de este proyecto, estamos analizando la gestión de residuos agrícolas y utilizando esos residuos como recurso “. — Ludo Moroka, ingeniera de proyectos de biogás.

Inspirados por el éxito de la tecnología en otros países como Etiopía y Uganda, los ingenieros de BITRI adaptaron el diseño de digestores de biogás a pequeña escala a las necesidades del entorno rural de Botswana. En la actualidad, se han construido 31 digestores de entre seis y 30 metros cúbicos en la parte sureste de Botswana y el programa se expandirá por todo el país con otros 200 digestores.

Hasta ahora, 36 jóvenes han sido capacitados y certificados para comprender la tecnología y construir digestores de biogás utilizando ladrillos, arena y agua, materiales que están fácilmente disponibles. Para garantizar la sostenibilidad y la continuidad más allá de la participación del PNUD, el proyecto también organizó sesiones de “formación de formadores” para 15 personas.

Hasta ahora, 36 jóvenes han sido capacitados y certificados para comprender la tecnología y construir digestores de biogás utilizando ladrillos, arena y agua, materiales que están fácilmente disponibles.

Climáticamente inteligente

Aunque Botswana es un emisor menor de gases de efecto invernadero, el país todavía se ve afectado por el cambio climático. Como parte del Acuerdo de París y habiendo ratificado la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) para promover la producción de energía verde y reducir los gases de efecto invernadero, el objetivo del gobierno es garantizar que para 2030, el 15% de los las necesidades energéticas del país provienen de fuentes renovables. El biogás para empresas medianas y grandes puede ayudar a reducir la necesidad de carbón, así como a reducir las emisiones de CO2.

El proyecto tiene como objetivo reducir 1,65 millones de toneladas de dióxido de carbono y aumentar los ingresos utilizando biogás y biofertilizantes a pequeña escala, especialmente para las mujeres.

Para la agricultora Faith Malefo Gabonthone ha marcado la diferencia: “Lo escuché en la radio. La construcción del digestor comenzó en julio y para diciembre ya teníamos biogás en casa. Ahora no tengo que buscar leña antes de poder preparar el té. La vida se ha vuelto más fácil”, dice.

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: la granjera Faith Malefo Gabonthone agita su digestor; Faith cocina con el gas producido por su biodigestor; “Ahora no tengo que ir a buscar leña antes de poder preparar el té. La vida se ha vuelto más fácil “, dijo Faith.

Texto: PNUD Botswana. Fotos: PNUD Botswana/Anti Risco

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