Diez cosas que no sabías sobre la cadena montañosa más poderosa del mundo

“Necesitaba irme. Para mí, la atracción del Everest fue más fuerte que cualquier fuerza en la tierra”, dice el montañero Tensing Norgay Sherpa.

Un sherpa transporta suministros en el lado sur del campamento base del Everest, a una altitud de 5.500 metros (17.900 pies). Foto: Shutterstock
  1. Las montañas de Asia, incluido el Himalaya y el Hindu Kush, contienen todas las montañas del mundo que superan los 7.000 metros

    Comenzaron a formarse hace 50 millones de años cuando el subcontinente indio se estrelló contra Asia, un proceso que continúa hasta el día de hoy. El monte Everest, a 8.849 metros, se extiende a ambos lados de China y Nepal. Su nombre nepalí, Sagarmatha, significa “Diosa del cielo”.
Una vista del Monte Ama Dablam al atardecer en el Himalaya de Nepal, visto desde el campamento base del Everest Trek en el Parque Nacional Sagarmatha. Foto: Shutterstock

2. La región se conoce como el “tercer polo” debido a su extensa capa de hielo glacial

Se estima que sus glaciares cubren 100.000 kilómetros cuadrados, el tercer depósito de hielo más grande después del Ártico y la Antártida. Esto se conoce como criosfera, que es la parte de la superficie terrestre cubierta de agua congelada.

El glaciar Khumbu en el campamento base del Everest, Himalaya, Nepal. Foto: Shutterstock

3. Cientos de millones de personas dependen de su agua

Más de 240 millones de personas viven en las montañas y otros 1.700 millones se benefician del agua que fluye río abajo.

Sus glaciares y el deshielo son fundamentales para diez ríos importantes, especialmente durante la estación seca. Estos incluyen el Ganges, Indo, Irrawaddy, Mekong y Yangtse. Los alimentos que se cultivan a lo largo de estos ríos alimentan a tres mil millones de personas.

Agricultoras nepalesas arando un campo de arroz durante Katmandú, Nepal. Foto: Shutterstock

4. Se ha perdido una cuarta parte del hielo desde 1970

La región es particularmente sensible al calentamiento global. Los registros de temperatura del aire de la meseta tibetana muestran un calentamiento significativo en la década de 1950 y las temperaturas han aumentado en aproximadamente 1.8°C durante el último medio siglo, significativamente más que en otras partes del hemisferio norte.

Una vista del glaciar Ngozumpa, el glaciar más largo del Himalaya, debajo de la sexta montaña más alta del mundo, Cho Oyu. Los glaciares son indicadores importantes del calentamiento global y el cambio climático. Foto: Shutterstock

5. Los objetivos del Acuerdo de París no brindan suficiente protección

El cambio climático ha derretido el permafrost (o permahielo o gelisuelo, es la capa de suelo permanentemente congelada de las regiones muy frías o periglaciares, como la tundra). Incluso si las temperaturas se estabilizan en 1,5°C por encima de los niveles preindustriales, provocará un calentamiento aún mayor y es probable que el Tercer Polo pierda un tercio de sus glaciares a finales de siglo.

El lago Gokyo rodeado por la cordillera del Himalaya. Todos los lagos del valle de Gokyo son lagos glaciares con represas de morrenas y se utilizan para abastecer a los pueblos cercanos. Foto: Shutterstock

6. La grave contaminación del aire se suma a estos desafíos

Las montañas sufren una de las peores contaminaciones del aire del mundo, lo que contribuye al derretimiento del hielo y la nieve. Reemplazar la energía sucia con limpia mejorará el clima, la calidad del aire y la salud en general.

La ciudad capital de Katmandú, Nepal, cubierta por una capa de niebla tóxica debido a la contaminación del aire. Foto: Shutterstock

7. La disminución de la capa de nieve y hielo crea un círculo vicioso

Cuando la nieve desaparece para revelar una roca más oscura debajo, la roca absorbe más luz solar. Esto calienta el aire y derrite la nieve aún más rápido. Cuando los glaciares retroceden, los lagos glaciares pueden crecer rápidamente y, a menudo, son retenidos por presas de morrenas inestables. Si la presa falla, destruyen carreteras, casas, vidas, campos agrícolas y plantas de energía.

La roca oscura se revela cuando la nieve se derrite en el Himalaya. La hierba está seca, pero los animales se mueven igualmente por las montañas para buscar comida. Foto: Shutterstock

8. Menos hielo significa menos biodiversidad, menos turismo y menos economía

A medida que aumentan las temperaturas, las especies de las tierras bajas se mueven cuesta arriba, mientras que las especies de las tierras altas se limitan a hábitats cada vez más reducidos. El turismo sufre porque el senderismo depende de las vistas de las montañas cubiertas de nieve. La disminución del agua afecta a las centrales hidroeléctricas, que son vitales para economías saludables.

Un grupo de yaks en el valle de Langtang, Nepal. Foto: Shutterstock

9. El Tercer Polo no es el único

Desde la Antártida hasta los Andes y Escandinavia, hay disminuciones alarmantes y continuas en la criosfera en todo el mundo, un síntoma de los problemas más amplios con la forma en que los humanos tratan la atmósfera. La diferencia es que el Tercer Polo contiene un mayor volumen de agua congelada y sus cambios afectan a un número mucho mayor de personas.

El templo de Pashupatinath se encuentra junto al río Bagmati en Katmandú, Nepal. El agua es importante para todos los aspectos de la vida: desde la práctica religiosa hasta las necesidades diarias y la agricultura. Foto: Shutterstock

10. Todo el mundo tiene un papel que desempeñar

La protección del Tercer Polo puede convertirse en un objetivo unificador para construir la cooperación internacional durante la desafiante década que se avecina a medida que avanzamos hacia la Agenda 2030. Juntos podemos decidir dejar de usar combustibles fósiles, limpiar la contaminación del aire cambiando a una cocina y calefacción limpias, hacer cambios en la producción agrícola y educar a los políticos, los votantes y el sector privado sobre el liderazgo responsable a largo plazo.

Una mujer de Nepal cocina dentro de su casa en un pueblo del Himalaya, utilizando leña de origen local como combustible. Foto: Shutterstock

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

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