El valor del agua es el valor que le damos a la vida

Para una comunidad local de Tailandia, su bosque de humedales es la base del sustento y la cultura

Srongpol Chantharueang, presidente del Grupo de Conservación del Humedal Boon Rueang, rema un bote en el río Ing para revisar sus trampas para peces. Foto: RECOFTC

“El Día Mundial del Agua nos hace darnos cuenta de que el agua es vital para la vida y está indisolublemente ligada a nuestro modo de vida y a los bosques de humedales de los que dependemos. Por eso el agua es importante para nosotros”.- Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang.

Aguas abajo de la cordillera de Doi Yao en el norte de Tailandia se encuentra el río Ing, hogar del bosque de humedales más grande de Tailandia y un punto de increíble biodiversidad. Situada en la llanura entre las montañas y el río se encuentra la comunidad de Boon Rueang. El agua impacta cada aspecto de la vida de las personas y los hábitats de este bosque de 483 hectáreas. Contribuye a la agricultura y el agua para beber, y alberga más de 276 especies de flora y fauna y 87 especies de peces. Al tiempo que el agua abastece al bosque, el bosque protege contra la erosión, las inundaciones y los efectos del cambio climático. La interconexión del ecosistema hace que actúe como un organismo vivo que respira, con el agua como fuerza vital que lo atraviesa.

El río Ing fluye desde la provincia de Phayao hasta la provincia de Chiang Rai en el norte de Tailandia y desemboca en el río Mekong en Ban Pak-Ing en el distrito de Chiang Khong. Foto: RECOFTC

“Crecimos con el bosque como parte de nosotros. Fue allí donde nacimos”.- Chanraem Rueangwilai.

El Día Mundial del Agua 2021 nos recuerda la importancia de valorar el agua. Para la comunidad local del Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang, el agua significa la supervivencia de su gente y su cultura. A través del manejo tradicional de su bosque de humedales, apoyan la seguridad alimentaria en el área, protegen la vida silvestre y preservan la cultura y el conocimiento locales. En 2010, las catastróficas inundaciones no afectaron a la aldea de Boon Rueang. El evento hizo que la comunidad se diera cuenta de la importante función del bosque de humedales como amortiguador. La silvicultura comunitaria y la protección de los humedales son el núcleo de las actividades de Boon Rueang.

Los miembros de la comunidad de Boon Rueang plantan árboles como parte de un proyecto de reforestación en el bosque de humedales. Foto: Phitchayetsapong Khurupratchamak
Una mujer de la comunidad de Boon Rueang ata la tela de un monje a un árbol como parte de una ceremonia de ordenación para proteger el bosque de humedales. Foto: Phitchayetsapong Khurupratchamak

“Hemos vivido en el bosque y hemos dependido de él durante mucho tiempo. Es por eso que sentimos una fuerte pertenencia al bosque. Es porque nos lo transmitieron nuestros antepasados, y lo pasaremos a nuestros hijos y nietos”. — Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang.

Si bien las funciones cruciales de este ecosistema son evidentes para las comunidades locales, no todos ven los beneficios. En los últimos 50 años, ha habido numerosos desafíos para el bosque. A finales de la década de 1960, los inversores querían utilizar el área para molienda y fábricas de tabaco. Tan recientemente como en 2015, se estaban realizando esfuerzos para designar el área como una “Zona Económica Especial” para promover la industrialización.

Una persona pesca en el río Mekong, que desemboca en el río Ing y el bosque de humedales de Boon Rueang. Foto: RECOFTC

“Ellos [los inversionistas] iban a tomar nuestro bosque, así que tuvimos que ayudarnos a nosotros mismos”. — Chanraem Rueangwilai.

En respuesta, el Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang comenzó a generar conciencia y a recaudar fondos de los miembros de la comunidad. A través de campañas de promoción y redes sociales, el grupo promovió su modelo de manejo forestal comunitario y demostró cuán vital era el humedal para el ecosistema local, sus propias vidas y medios de vida, y para la protección contra desastres naturales. Finalmente, el grupo trabajó directamente con el Gobierno, lo que culminó con la decisión de revertir su impulso a la industrialización. A través de una campaña de movilización ejemplar y una estrategia de negociación pacífica, lograron salvaguardar sus bosques y sus medios de vida. La comunidad de Boon Rueang recibió el Premio Ecuatorial del PNUD en 2020 por su trabajo.

Los miembros de la comunidad de Boon Rueang entran en un pantano designado para pescar para revisar sus redes. Foto: RECOFTC
Los miembros de la comunidad de Boon Rueang usan una red para pescar en un pantano designado para pescar en el bosque de humedales. Foto: RECOFTC
Un miembro de la comunidad de Boon Rueang trae peces de un pantano designado para pescar en el bosque de humedales. Foto: RECOFTC

La invasión exterior del bosque no es el único problema que amenaza a estos humedales. Los caudales de los ríos están disminuyendo debido a la construcción de presas y los patrones climáticos cambiantes que vienen con un clima cambiante. Las comunidades locales se ven obligadas a racionar el agua. Si bien los bosques de humedales son una solución eficaz al cambio climático, también siguen siendo vulnerables a él.

El Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang está enfrentando este desafío. Recopilan datos sobre el bosque, trabajando con investigadores y académicos para comprender la importancia de este ecosistema. También revitalizan el bosque plantando árboles, haciéndolo “lo más verde posible”, en palabras de la comunidad. Esto asegura que los beneficios del bosque, desde el agua hasta los medios de vida, la captura de carbono y la protección de la biodiversidad, permanezcan para las generaciones venideras.

El Grupo de Mujeres Boon Rueang se reúne para preparar alimentos que recolectan principalmente del área del río y el bosque para la celebración comunitaria de ganar el Premio Ecuatorial en 2020. Foto: RECOFTC

Srongpol Chantharueang, presidente del Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang, conoce la importancia y la fragilidad de este ecosistema. Explica cómo las montañas alimentan los ríos y los ríos proporcionan agua a los arrozales. “Esto es como nuestro supermercado”, dice. Con el dinero que obtienen de la venta de arroz, pescado y verduras, pueden enviar a sus hijos a la escuela, construir casas y más. “Compartimos los recursos hídricos negociando entre nosotros, para no causar conflictos”. Es una lección sobre la gestión sostenible de los recursos naturales.

En el Día Mundial del Agua y todos los días, el agua es fundamental para un futuro sostenible. Desde la biodiversidad hasta la cultura, la alimentación y la economía, debemos valorar el agua y la conectividad que esta brinda. El humedal representa el principal medio de apoyo de los habitantes. Al recibir ingresos de la gestión de la pesca, la comunidad de Boon Rueang redirige parte de esos ingresos a la conservación y mantenimiento del humedal.

Según la estimación de un estudio realizado por el grupo con RECOFTC y la Universidad de Kasetsart en Tailandia, el bosque de humedales de Boon Rueang brinda beneficios anuales que superan los US$4 millones.

Los miembros de la comunidad de Boon Rueang caminan hacia un área pantanosa designada para la pesca en el bosque húmedo ubicado dentro de la cuenca del río Ing. Foto: RECOFTC

“El aumento de la superficie forestal es una solución importante, pero no solo para Boon Rueang en Tailandia. Me gustaría que esto sucediera en todos los países y continentes. Y la naturaleza nos devolverá sus beneficios”, dice Srongpol Chantharueang.

Chanraem Rueangwilai, Secretaria del Grupo de Conservación del Bosque de Humedales de Boon Rueang (y miembro del Grupo de Mujeres en la comunidad de Boon Rueang), pesca en el Palacio de Bambú Wang Pai en inglés) donde la comunidad pesca pescado para su alimentación y venta. Foto: RECOFTC

Escrito por: Kevin Strohm, Asistente de Programa, Iniciativa Ecuatorial del PNUD; Anna Giulia Medri, Analista Superior, Iniciativa Ecuatorial del PNUD; Martin Sommerschuh, Coordinador, Iniciativa Ecuatorial del PNUD

La Iniciativa Ecuatorial reconoce con gratitud a toda la comunidad local del Grupo de Conservación de Bosques de Humedales de Boon Rueang y RECOFTC por su conocimiento y apoyo.

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

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