Mujeres lideran la lucha contra el estigma del VIH en Djibouti

Trabajadoras de clínicas móviles asesoran sobre la prevención del VIH en la ciudad de Djibouti.

Djibouti es un pequeño país de menos de un millón de habitantes, ubicado en el Cuerno de África en el este del continente.

A pesar de haber disfrutado de un crecimiento económico durante la última década, casi el 80% de su población vive por debajo del umbral de pobreza. El 42% vive en la pobreza extrema y no tienen atención médica adecuada para el VIH. Se estima que alrededor de 7.000 personas viven con VIH y, especialmente las mujeres, a menudo están sujetas al estigma y la exclusión social, y pueden evitar el tratamiento o incluso el diagnóstico.

Halima Youssouf es médica remitente en el centro de VIH Yonis Toussaint en la ciudad de Djibouti, que brinda atención a pacientes que viven con VIH. Ve a unos 25 pacientes al día, pero cree que muchas personas con VIH, o que sospechan que pueden estar infectadas, no buscan tratamiento.

“Es principalmente el estigma”, dice. “Los pacientes no vienen al centro porque tienen miedo de que la gente los vea entrar. Por eso, a veces los pacientes nos llaman y se paran al lado del centro, para que vayamos a entregarles los medicamentos”.

Halima Youssouf atiende a unos 25 pacientes al día, pero cree que muchas personas con VIH, o que sospechan que pueden estar infectadas, no buscan tratamiento.

A fin de garantizar que las personas puedan someterse a la prueba y recibir tratamiento frente al estigma social, se necesitan formas innovadoras de llegar a quienes corren un mayor riesgo de contraer VIH. Las brigadas móviles son uno de esos enfoques. Son equipos de personal médico que llevan las pruebas a las comunidades en vehículos, además de compartir información sobre cómo prevenir la propagación del VIH. En 2019 llevaron información a más de 26.000 personas en riesgo de contraer VIH y realizaron cerca de 6.000 pruebas.

“La brigada móvil es la mejor solución”, dice Youssouf, “porque acercan los servicios de VIH a la comunidad y llegan a las personas que no vienen al centro”.

La pandemia de COVID-19 y el confinamiento, dieron lugar a otro beneficio de las brigadas móviles. “Durante el período de la COVID-19, nuestro trabajo se adaptó para que no solo ayudáramos a los pacientes con VIH, sino que también hicimos la prueba de la COVID-19”, dice Youssouf.

“La brigada móvil es la mejor solución”, dice Youssouf, “porque acercan los servicios de VIH a la comunidad y llegan a las personas que no vienen al centro”.

Con una donación del Fondo Mundial y en alianza con ONUSIDA, el PNUD ha capacitado a proveedores de salud y líderes de redes sobre estigma, discriminación y derechos humanos.

Isnino, de 59 años, vive en el barrio de Balbala en la capital de Djibouti. Es presidenta de la Red Nacional de Personas que viven con VIH y, al estar infectada por el virus, sabe muy bien cómo el estigma puede ser una barrera para que las personas busquen tratamiento.

“No recuerdo la fecha exacta en que supe mi estado serológico”, dice. “Estaba casada y la salud de mi esposo empeoraba día a día. Luego descubrió que era VIH positivo. Descubrí mi propio estado algún tiempo antes de que muriera”, dice.

En la ciudad de Djibouti, se coloca una estación de lavado de manos fuera de la clínica móvil para realizar pruebas y prevenir el VIH durante la pandemia de COVID-19.
La prueba del VIH se realiza a bordo de la clínica móvil.

Isnino pensó que era una sentencia de muerte. Y para muchas personas que viven sumidas en la pobreza en Djibouti, especialmente en ese momento, podría serlo.

“En el momento en que me diagnosticaron, la enfermedad estaba muy estigmatizada y circulaba mucha información falsa en la comunidad. La gente cantaba canciones sobre cómo te mataría la enfermedad. Escuchaba que algunas personas intentarían matar a personas con VIH, y quienes tenían la enfermedad eran tratados de manera muy diferente por sus familias, comiendo de diferentes platos, por ejemplo”, dice.

“Me dije a mí misma que si daba positiva en la prueba del VIH, mi vida terminaría. Me arrojaría desde lo alto del edificio más alto a morir. He oído hablar de muchas personas que se suicidan a causa del VIH”.

“La primera vez que me hicieron la prueba, ni siquiera volví para obtener el resultado. Simplemente me convencí de que era negativo. No tenía síntomas en ese momento. Fue mi hermana quien me animó a hacerme la prueba en la clínica Yonis Toussaint, ya que había oído hablar de un hombre con VIH que fue tratado allí y cuya condición había mejorado. Fui y allí me hice otro análisis de sangre. Resultó positivo”.

La clínica móvil se instala en vecindarios remotos para realizar consultas y pruebas de VIH.

“El médico me explicó el VIH. Me hizo dar cuenta de que podía vivir con el VIH e incluso tener una vida larga si tomaba el tratamiento como se suponía”, dice.

Tras aceptar su propio diagnóstico, Isnino decidió ayudar a los demás. Trabaja como voluntaria y presidenta de la Red de personas que viven con VIH, que distribuye medicamentos antirretrovirales a quienes no pueden salir de casa. La donación del Fondo Mundial proporciona a la red equipos informáticos y recursos dedicados al apoyo legal para quienes denuncian violaciones de derechos humanos.

“Decidí comenzar a hacer voluntariado”, dice Isnino, “porque una persona que vive con VIH escucha más a una persona que también tiene el virus que a otra que no lo tiene. Entonces tengo una nueva familia. Somos cinco voluntarios y trabajamos sin compensación. Tratamos de ayudar a la mayor cantidad de personas posible y algunas de ellas vienen con su familia y sus seres queridos”.

Según Isnino, las cosas han mejorado en Djibouti para las personas que viven con VIH, pero aún queda trabajo por hacer. “Hoy, el acceso al tratamiento es más fácil, pero el estigma no ha desaparecido”.

Después de aceptar su propio diagnóstico, Isnino, derecha, estaba decidida a ayudar a los demás. Trabaja como voluntaria y presidente de la Red de personas que viven con VIH, que entrega medicamentos antirretrovirales a quienes no pueden salir de sus hogares.
“Decidí comenzar a hacer voluntariado”, dice Isnino, “porque una persona que vive con VIH escucha más a una persona que también tiene el virus que a otra que no lo tiene”.

De acuerdo con el Plan Estratégico del PNUD 2018–2021 y su Estrategia de VIH, Salud y Desarrollo 2016–2021: Conectando los Puntos, el PNUD se asocia con el Fondo Mundial, los gobiernos y la sociedad civil para apoyar y fortalecer las respuestas nacionales multisectoriales al VIH, la tuberculosis y paludismo, proporcionando apoyo integrado de políticas, programas y desarrollo de capacidades.

En el marco del programa de VIH apoyado por el Fondo Mundial en Djibouti, 26.500 personas se sometieron a la prueba del VIH y recibieron asesoramiento en 2019, y 2.900 personas actualmente reciben tratamiento contra el VIH.

Fotos: PNUD Djibouti/Margot H. Quinty

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo