Sembrando esperanza en Uruguay

En Punta del Diablo se planta un Chal-chal (Allophylus edulis) para contribuir a la restauración del bosque nativo. Foto: Antartida Films

Las primeras aves se despiertan cuando una mañana de niebla invernal cubre la costa de Punta del Diablo, una pequeña ciudad costera en el este de Uruguay.

La ciudad se encuentra entre el océano atlántico y la Laguna Negra de 17.500 hectáreas. La brisa del mar da forma a las dunas donde viven los psamófilo o “amigos de la arena”, que son árboles, arbustos y hierbas especialmente adaptados a este entorno.

Los árboles nativos como el arrayán, el chal chal y el curupí están cada vez más amenazados por especies exóticas, desarrollo urbano no planificado y turismo insostenible.

Solo el 4,8% de la tierra de Uruguay está ahora cubierta por bosques nativos.

Un grupo de lugareños ha decidido revertir esa tendencia y, a pesar del frío del invierno, se han reunido en un parque local para empezar a trabajar.

“La restauración de bosques nativos es muy importante para Uruguay. La mayoría de las personas no conocen nuestros árboles nativos, no tienen ni idea”, dice Katherine Muller, una emprendedora local.

Ella y otros voluntarios comienzan a limpiar la tierra de restos de acacias negras y pinos marinos, plantas exóticas invasoras que desplazan a las especies nativas y renacen rápidamente cuando los incendios arrasan.

Los bosques nativos albergan a 9 de cada 10 reptiles, aves y mamíferos autóctonos, incluidas las especies amenazadas. Son esenciales para proteger la biodiversidad, el medio ambiente y la calidad del agua.

Y la señora Muller dice que tienen otro papel que desempeñar en la protección del medio ambiente único de Punta del Diablo.

“Debido a los problemas de los incendios, las acacias y los eucaliptos son muy inflamables y nuestros árboles nativos no lo son”, explica.

Aunque los voluntarios ven signos reducidos de esperanza a corto plazo (algunas plantas nativas sobreviven bajo las ramas de árboles invasores), este pequeño grupo sabe que el nivel actual de pérdida de árboles nativos no puede continuar así.

El bosque costero resiste en una pequeña zona de Uruguay y es el ecosistema con mayor porcentaje de invasión de especies exóticas. Foto: Antartida Films

“Se puede ver, año tras año, la alteración”, afirma Víctor Pereyra. “Ya estamos en una situación que no puede continuar. Cada vez hay menos pájaros y abejas”.

Sus preocupaciones son compartidas con el Laboratorio de Aceleración del PNUD Uruguay y Plantatón Uruguay, que ha comenzado a plantar 1.000 árboles para restaurar el bosque nativo de Punta del Diablo. La iniciativa fomentará el compromiso individual y la financiación colectiva a través del crowdfunding -recursos económicos externos-.

Uruguay se ha inspirado en experiencias de otros países como Uzbekistán, que está devolviendo la vida al Mar de Aral, y Huella de Futuro de Costa Rica, que está plantando 200.000 árboles en la zona norte del país.

La comunidad local y el equipo del PNUD plantan Pitanga (Eugenia uniflora), una especie nativa.

“Esta campaña de crowdfunding es más que una herramienta de recaudación de fondos para crear conciencia sobre los árboles nativos. Es un proceso enriquecedor que ha unido a nuestra oficina en el país, el gobierno y las organizaciones locales con un objetivo común. También ha ayudado a correr la voz sobre el PNUD y sus Laboratorios de Aceleración, para compartir conocimientos y experiencias de todo el mundo”, afirma Francisco Pons, Jefe de Exploración del Laboratorio de Aceleración del PNUD.

Adriana Pezzolano, una emprendedora local, no tiene ninguna duda de que el proyecto tendrá éxito. Ella cree que la iniciativa va más allá del medio ambiente, sino que significa un paso más para ayudar a los uruguayos y uruguayas a identificarse profundamente con su tierra. “Creo que es la conexión que uno tiene con el origen de este país”, explica. “El bosque estaba antes que nosotros. Esta es una forma de poder volver a conectar con esa parte. Y lamentablemente la ciudad, el asfalto te hace perderla. Es genético. Creo que todos lo tenemos. Solo tienes que estar dispuesto a apostar por ello; claro que podemos”.

Cada árbol representa a una persona comprometida con el ecosistema de Uruguay a la vez que una huella de esperanza. También muestra el esfuerzo y la dedicación de pequeños viveros de especies nativas, una comunidad local que busca vivir en armonía con el medio ambiente y voluntarios comprometidos con los bosques nativos.

“Queremos regenerar el bosque de psamófilo que se está perdiendo rápidamente”, dice Claudio Taroco. “Es nuestro. Es lo que tenemos. Es nuestra identidad. Es nuestro suelo y es nuestra flora autóctona. Es lo que ha estado aquí durante mucho tiempo y lo que hay que recuperar”.

Mira aquí para conocer más sobre esta iniciativa y descubrir cómo comprar un árbol para construir el Uruguay del futuro.

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

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